Paschal Encyclical 2020 By His Eminence Metropolitan Cleopas of Sweden and All Scandinavia

Honorable State Authorities, Government Representatives, and Community Leaders,
Reverend Fathers,
Dearly Beloved Brothers and Sisters in Christ,
Friends, Benefactors, and Supporters of our local Church,

Χριστός Ανέστη! – Christ is Risen!

At a time when daily reality across the globe is filled with events and occurrences that are causing fear, disappointment, uncertainty and anxiety over what the future holds, it is absolutely natural for each of us to waver and lose our courage.
Human nature inherently senses its powerlessness to fight against all those things that come about as a result of man’s actions, including wars, global economic events, hunger, pandemics like the coronavirus, or coarseness in our interpersonal relations and mistakes in our personal choices that make our daily lives a constant uphill struggle with seemingly no end in sight.
In this daily reality, the good news of the Gospel comes to remind and assure us of what we as Christians possess continuously at our disposal: the holiday of holidays and feast of feasts – the glorious Resurrection of the God-man Jesus Christ, which serves as the catalyst that revives and transforms our lives – gives meaning to our lives in a unique and timeless manner that is utterly unrepeatable.
The Lord’s Resurrection, which serves as a victory and conquest over humanity’s greatest enemy – death, and as the obliteration of the enemy’s final stronghold, Hades – thus enabling human nature to partake of immortality, gives hope to all those who believe.
Easter is not merely just another holiday or a tradition that the Greek Community is called to perpetuate here in Scandinavia, but rather, the passage from the uncertainty of our daily existence and our state of faintheartedness, to a condition of courage and spiritual certainty. Since Christ is Risen, then we too can also be resurrected; not only in the life of the ages to come, but in this present one as well!
The feast of the Resurrection stands as our only opportunity to go up against our fears and come out victorious. This is our one chance to prevail against the fears which are entrenched inside us due to a multitude of factors, which have affected us in the past or continue to affect us today, and which are imposed upon us externally and create an environment that is uncertain and full of panic.
We are facing precisely this sort of uncertainty and panic today, and it is testing our levels of tolerance, resistance, conscientiousness, belief, and certainty. The present circumstances are upending an everyday existence that provided us with a sense of security, through our routines and all that was familiar to us. It is up to us to decide if we will surrender without a fight, or if we will activate all the resources at our disposal – internally and externally – to stand up to the onslaught of fear that is trying to take over our lives.
Faith in Christ’s Resurrection is a conquest that transforms our lives – not only on the spiritual level, but in their entirety. It is a new outlook for the future and a unique mode of experiencing the present.
As we welcome the Resplendent Light of the Resurrection into our homes and hearts, let us open our doors to the hope that the Risen Lord brings to our lives, and let us follow the example of the courage and daring displayed by the Myrrh-bearing Women. Only with the Resurrection of the Lord shining as a glimmering beacon can we possess hope, without fear, for our destiny in life and our destination, which is Paradise!

With deep heartfelt Paschal wishes and love in the Risen Christ,

+ Metropolitan Cleopas of Sweden and All Scandinavia


Πασχαλινή Εγκύκλιος 2020 από τον Σεβ. Μητροπολίτη Σουηδίας και Πάσης Σκανδιναυΐας κ. Κλεόπα

Πασχαλινή Εγκύκλιος 2020
Σεβ. Μητροπολίτου Σουηδίας και πάσης Σκανδιναυΐας κ. Κλεόπα

Εξοχώτατοι και Εντιμώτατοι Άρχοντες,
Σεβαστοί Πατέρες,
Αγαπητοί εν Χριστώ αδελφοί,
Φίλοι, ευεργέτες και υποστηρικτές της τοπικής μας Εκκλησίας,

Χριστός Ανέστη!

Σε μια εποχή που η καθημερινή πραγματικότητα, σε παγκόσμια κλίμακα, είναι γεμάτη από γεγονότα και περιστατικά που προξενούν τον φόβο και την απογοήτευση, την αβεβαιότητα και την αγωνία για τα μέλλοντα συμβαίνειν, είναι απόλυτα φυσιολογικό ο καθένας από μάς να αμφιταλαντεύεται και να ολιγοψυχεί.
Η ανθρώπινη φύση από μόνη της νοιώθει την αδυναμία της να αντιπαλέψει με όλα αυτά που η ανθρωπότητα γεννά, είτε τους πολέμους, είτε τα παγκόσμια οικονομικά περιστατικά, την πείνα και τις πανδημίες, όπως αυτή του κορωνοϊού, είτε την τραχύτητα στις διαπροσωπικές σχέσεις, την αστοχία της προσωπικής επιλογής, που έχει ως αποτέλεσμα η καθημερινότητα να είναι ένας ανήφορος συνεχής και δυσκολοθώρητος.
Σε αυτή την καθημερινότητα, έρχεται ο ευαγγελικός λόγος να μας υπενθυμίσει και να επιβεβαιώσει αυτό που εμείς οι Χριστιανοί έχουμε διαρκώς στη διάθεσή μας: την εορτή των εορτών και την πανήγυρη των πανηγύρεων, τη λαμπροφόρο Ανάσταση του Θεανθρώπου, που αποτελεί το καταλυτικό στοιχείο που αναζωογονεί και μεταμορφώνει τη ζωή μας, τη νοηματοδοτεί με τρόπο μοναδικό και διαχρονικά ανεπανάληπτο.
Η Ανάσταση του Θεανθρώπου, ως νίκη και κατατρόπωση του μεγαλύτερου εχθρού του ανθρώπου, του θανάτου, ως κατάκτηση του τελευταίου του οχυρού, με την μετοχή της ανθρώπινης φύσης στην αθανασία, δίνει την ελπίδα στον πιστεύοντα.
Το Πάσχα δεν αποτελεί απλά και μόνο μια γιορτή κι ένα έθιμο που η ομογένειά μας καλείται να διατηρήσει εδώ στην Σκανδιναυΐα, αλλά αποτελεί το πέρασμα από την ασταθή καθημερινότητα και την κατάσταση της ατολμίας, στην κατάσταση του θάρρους και της πνευματικής σιγουριάς. Αφού ο Χριστός αναστήθηκε, τότε κι εγώ προσωπικά μπορώ να αναστηθώ, όχι μόνο στη μέλλουσα ζωή, αλλά και σε αυτή, την παρούσα!
Η εορτή της Αναστάσεως είναι η μοναδική ευκαιρία να αντιπαλέψουμε τους φόβους μας και να βγούμε νικητές. Τους φόβους εκείνους, οι οποίοι φωλιάζουν μέσα μας ως αποτελέσματα πολλών παραγόντων, που μας επηρέασαν στο παρελθόν ή μας επηρεάζουν ακόμη, οι οποίοι μας επιβάλλονται έξωθεν και δημιουργούν μια ασταθή και γεμάτη πανικό περιρρέουσα ατμόσφαιρα.
Ζούμε μια τέτοια κατάσταση αβεβαιότητας και πανικού στις μέρες μας, που δοκιμάζει αντοχές, αντιστάσεις, συνειδήσεις, πιστεύω και βεβαιότητες. Μια κατάσταση που ανατρέπει την καθημερινότητα που μας έδινε ένα αίσθημα ασφάλειας, μέσα από την ρουτίνα και το γνώριμο. Είναι στο χέρι μας, εάν θα παραδοθούμε αμαχητί, ή αν θα ενεργοποιήσουμε όλα αυτά τα στοιχεία, εσωτερικά και εξωτερικά, για να αντισταθούμε στον φόβο που καλπάζει να μας κατακτήσει.
Η πίστη στην Ανάσταση του Θεανθρώπου είναι μια κατάκτηση που μεταμορφώνει τη ζωή μας, όχι μόνο σε επίπεδο πνευματικό, αλλά καθολικό. Είναι μια καινή θεώρηση του επερχομένου και μια μοναδική βίωση του ενεστώτος.
Επιστρέφοντας με το Άγιο Φως, ας κομίσουμε μαζί μας την ελπίδα του Αναστημένου Χριστού για τη ζωή μας κι ας εκκεντριστούμε από το θάρρος και την τόλμη των Μυροφόρων Γυναικών. Μόνο με την Ανάσταση του Χριστού, ως φάρο τηλαυγή, μπορούμε να ελπίζουμε, χωρίς φόβο, για την πορεία μας στη ζωή και για τον προορισμό μας που είναι ο Παράδεισος!

Με πολλές εγκάρδιες αναστάσιμες ευχές,

+ Ο Μητροπολίτης Σουηδίας και πάσης Σκανδιναυΐας Κλεόπας