Encyclical from His Eminence Metropolitan Cleopas of Sweden Regarding the Attendance of Holy Services by the Faithful in the Holy Churches of Scandinavia

Stockholm, May 25, 2020

Reverend Fathers and Beloved Brethren in Christ,

Dear Members and Benefactors of Holy Metropolis of Sweden and All Scandinavia,


Please be advised that beginning June 6, 2020 (the Saturday of Souls preceding Pentecost), faithful are invited to resume attending the Divine Liturgy and other Holy Services, in accordance with the decisions of the relevant local government agencies regarding the adoption of public health measures, to which the Holy Metropolis fully and responsibly adheres.

Outlined below are the necessary prerequisites to avoid overcrowding and the possible transmission of the coronavirus (covid-19), which will be in effect as of June 6th:

1) The maximum number of persons allowed in the St. George Cathedral of Stockholm and the Annunciation of the Theotokos Metropolitan Church in Oslo is 50, while all other parishes will be allowed a maximum number of 20 persons in attendance.

2) Divine Liturgies and other Holy Services at the parishes of Sts. Constantine & Helen in Jönköping, Sweden, St. Andrew the Apostle in Mälmo, Sweden, St. George of Ioannina the New Martyr in Roskilde, Denmark, St. Nectarios in Stavanger, Norway, St. Gerasimos in Trondheim, Norway, St. Chrysostom of Smyrna in Bergen, Norway, and Apostle Bartholomew in Reykjavik, Iceland, are suspended until September 12, 2020.

3) Faithful must maintain two meters distance between themselves and other parishioners upon entering the church.

4) Parish Council members are authorized to ensure that the aforementioned social distancing measure is adhered to by parishioners attending holy services. It is also recommended that those in attendance comply with all other suggested protective measures (masks, disposable gloves, etc.). If possible, it is suggested that parishioners use different exits to decrease overcrowding and enter/exit the church more safely.

5) Faithful belonging to high-risk groups – especially the elderly or those who are ill – are kindly requested to remain at home until having fully regaining their health, so as to further safeguard their wellbeing.

6) Antiseptic cleansing materials and hand sanitizers must be readily available at the church entrances, while adequate fresh air must be ensured by maintaining open windows and doors regularly and frequently. Surfaces and floors must be carefully cleaned and regularly disinfected wherever the faithful congregrate.

7) Faithful must maintain the necessary distance from each other when lining up to receive Holy Communion. Furthermore, in addition to social distancing guidelines, proper hygiene protocols must be maintained during the distribution of the antidoron, blessed loaves, kollyva, etc. Kollyva from memorial services will be distributed outside the church and not in the church hall.

8) All of the aforementioned measures also apply to the celebration of Holy Sacraments and funerals. The maximum number of persons allowed in the church for these services will be 12 – preferably belonging to the immediate family.

9) The operation of Sunday Schools, ministry gatherings, and weekly parish activities, the Sunday coffee hour following the Divine Liturgy, memorial receptions and luncheons, youth gatherings, and Bible Study groups are suspended until September 12, 2020. In the meantime, the aforementioned groups are encouraged to continue their meetings online.

10) Only the parish priest will be allowed to serve inside the Holy Altar, while the chanters’ stand will be limited to only one chanter for each stand.

All of the above measures will be reevaluated in the future, depending on the status of the pandemic’s decline. Updates will be provided in a timely fashion.

I am certain that you will implement the aforementioned measures with the necessary attention and spiritual maturity.

With paternal love in the Risen Lord,

+ Metropolitan Cleopas of Sweden


Εγκύκλιος του Σεβ. Μητροπολίτη Σουηδίας και Πάσης Σκανδιναυΐας κ. Κλεόπα για την προσέλευση των πιστών στους Ι. Ναούς στη Σκανδιναυΐα

Στοκχόλμη, 25 Μαΐου 2020

Αγαπητοί εν Χριστώ Αδελφοί και Πατέρες,

Μέλη και Ευεργέτες της Ι. Μητροπόλεως Σουηδίας και πάσης Σκανδιναυΐας,


Σας γνωρίζουμε ότι από 6 Ιουνίου 2020, Ψυχοσάββατο της Πεντηκοστής, θα επιτρέπεται η συμμετοχή των πιστών στις Θείες Λειτουργίες και λοιπές Ιερές Ακολουθίες, σύμφωνα με τις αποφάσεις των αρμοδίων κατά τόπους υπευθύνων κρατικών φορέων, σχετικά με τη λήψη αναγκαίων μέτρων για την προφύλαξη της δημόσιας υγείας, με τις οποίες η Ι. Μητρόπολη συντάσσεται πλήρως και αρμοδίως.

Καθορίζουμε τις απαραίτητες προϋποθέσεις για την αποφυγή του συνωστισμού των πιστών και πιθανής διάδοσης της πανδημίας του κορωνοϊού (Covid 19), οι οποίες θα ισχύσουν από 6 Ιουνίου, ως εξής:

1) Για τον Καθεδρικό Ναό Αγίου Γεωργίου Στοκχόλμης και τον Μητροπολιτικό Ναό Ευαγγελισμού της Θεοτόκου Όσλο ορίζεται ως μέγιστος αριθμός παρευρισκομένων τα 50 άτομα, για δε όλες τις άλλες ενορίες ορίζεται ως μέγιστος αριθμός τα 20 άτομα.

2) Αναστέλλονται οι Θείες Λειτουργίες και λοιπές Ιερές Ακολουθίες στις Ενορίες Αγίων Κωνσταντίνου και Ελένης Γιόνσεπινγκ, Αποστόλου Ανδρέου Μάλμε, Νεομάρτυρος Γεωργίου του εν Ιωαννίνοις Ρόσκιλντε Δανίας, Αγίου Νεκταρίου Σταβάνγκερ, Αγίου Γερασίμου Τροντχάιμ, Αγίου Χρυσοστόμου Σμύρνης Μπέργκεν και Αποστόλου Βαρθολομαίου Ρέϊκιαβικ Ισλανδίας, μέχρι τις 12 Σεπτεμβρίου 2020.

3) Κατά την είσοδο στο ναό, δέον όπως τηρείται απόσταση 2 μέτρων μεταξύ των πιστών.

4)Τα μέλη των Εκκλησιαστικών Συμβουλίων εξουσιοδοτούνται για τον έλεγχο της τήρησης του ανωτέρω αναγκαίου μέτρου και συνιστάται να φέρουν τα προβλεπόμενα μέτρα προστασίας (μάσκα, γάντια μιας χρήσεως, κ.λπ.). Εφόσον παρέχεται η δυνατότητα, προτείνεται η χρήση διαφορετικών θυρών του ναού για την ασφαλέστερη είσοδο και έξοδο των πιστών, προς αποφυγή συγχρωτισμού. 

5) Όσοι από τους πιστούς ανήκουν σε ευπαθείς ομάδες, ιδιαίτερα οι ασθενείς και οι ηλικιωμένοι, παρακαλούνται, να παραμείνουν στις οικίες τους, μέχρι τελείας αναρρώσεώς τους, προστατεύοντας τοιουτοτρόπως την υγεία τους.

6) Αναγκαία και επιτακτική επιβάλλεται η μέριμνα για την τοποθέτηση αντισηπτικών/απολυμαντικών στην είσοδο του ναού, ο συχνός αερισμός των χώρων του, η εν γένει σχολαστική καθαριότητα και τακτική απολύμανση στα σημεία και τις επιφάνειες, όπου παρατηρείται συχνή πρόσβαση των πιστών.

7) Κατά την προσέλευση στη Θεία Μετάληψη, απαιτείται να τηρούνται οι προβλεπόμενες αποστάσεις μεταξύ των πιστών. Επίσης, στη διανομή του αντίδωρου, άρτου, κολλύβων, κλπ, πέραν της τηρήσεως των ανάλογων αποστάσεων, κρίνεται αναγκαία η τήρηση των σχετικών υγειονομικών προφυλάξεων. Τα κόλλυβα θα μοιράζονται εκτός του ναού και όχι στην ενοριακή αίθουσα.

8) Όσον αφορά την τέλεση των Ιερών Μυστηρίων και της Εξοδίου Ακολουθίας, ισχύουν όλα τα ανωτέρω μέτρα, ο δε μέγιστος αριθμός παρευρισκομένων ορίζεται στα 12 άτομα, κατά προτίμηση η άμεση οικογένεια.

9) Αναστέλλονται μέχρι τις 12 Σεπτεμβρίου 2020, η λειτουργία Κατηχητικών Σχολείων, συγκεντρώσεις και εβδομαδιαίες ενοριακές δραστηριότητες, η προσφορά καφέ τις Κυριακές, επιμνημόσυνες δεξιώσεις και μακαρίες, συνάξεις νέων, η μελέτη της Αγίας Γραφής και ενθαρρύνονται οι διαδικτυακές συναντήσεις των ως άνω ομάδων.

10) Στο Ιερό Βήμα θα επιτρέπεται η φυσική παρουσία μόνον του εφημερίου, στους δε χορούς των ιεροψαλτών θα βρίσκεται ένας μόνον ιεροψάλτης σε κάθε αναλόγιο.

Όλα τα ανωτέρω περιοριστικά μέτρα θα αναθεωρηθούν αργότερα, σύμφωνα με την εξέλιξη της πανδημίας. Θα υπάρξει έγκαιρη ενημέρωση.

Είμαι βέβαιος ότι θα διαχειριστείτε τα ανωτέρω μέτρα με τη δέουσα προσοχή και πνευματική ωριμότητα.

Μετά πάσης της εν Κυρίω Αναστάντι πατρικής αγάπης,

+ Ο Μητροπολίτης Σουηδίας Κλεόπας


Letter by H.E. Metropolitan Cleopas of Sweden Regarding the Collection of Artifacts Related to Fr. Eusevios Vittis’ Ministry in Scandinavia

Beloved brethren,


This year marks the tenth anniversary of the falling asleep in the Lord of the ever-memorable Elder Eusevios Vittis, a seminal contemporary spiritual father of the Orthodox Church.

With the blessings of His All-Holiness Ecumenical Patriarch Bartholomew, I am taking the initiative of collecting artifacts regarding Fr. Eusevios’ ministry in Scandinavia for the purpose of publishing a commemorative album in his memory, in due time.

The flock of the Mother Church of Constantinople in Scandinavia takes pride in the St. Nicholas Hermitage in Rättvik, Sweden, which served as Fr. Eusevios’ residence and spiritual springboard until his permanent relocation to Greece. It was transferred to the Holy Metropolis of Sweden on November 9, 2014, and the Thyranoixia (dedication) service for the renovated structure was celebrated on Sunday, December 6, 2015.

Fr. Eusevios was ordained a Presbyter in Sweden in 1965 by Archbishop Athenagoras Kokkinakis of Thyateira and Great Britain, and stood out for his asceticism and missionary zeal, his paternal love, and the love and care that he displayed for the salvation and spiritual edification of our Greek Community in Scandinavia. He stood well in his service, displaying zeal for his holy mission and spreading the lifegiving Word of the Gospel, and he embodied our common hopes, bearing witness to the Great Church of Christ through self-sacrifice. Hundreds of people of all ages – men and women, young and old, white and blue-collar workers, learned and unlettered – were inspired by his modest and discrete paradigm, as well as his vast pastoral, philanthropic, social, literary, and missionary work.

Those of you who personally met Elder Eusevios and have recollections of your spiritual interaction with him are kindly asked to share your accounts in writing, as these will be included in the commemorative album. Also, if you possess correspondence and related photos, I kindly ask you to make these available for the realization of this sacred undertaking. Your contribution will be recognized and your name will be included among those who contributed to bring this initiative to fruition.

If you know of people who were acquainted with Elder Eusevios living in Scandinavia, Greece, Cyprus, or elsewhere, kindly send me their contact information and I will get in touch with them.

Please send any information to the Holy Metropolis of Sweden via e-mail at metropolisofsweden@gmail.com or via post to our mailing address: Metropolis of Sweden, Birger Jarlsgatan 92, 11420 Stockholm, Sweden.

For more information, you may contact us at 004686123481.

I pray that the Lord our God will grant rest to the soul of the ever-memorable Fr. Eusevios in the tents of the righteous, where the righteous and those chosen by God dwell, and that this initiative will be crowned with success.

With paternal love in the Risen Christ,

+ Metropolitan Cleopas of Sweden


Επιστολή Σεβ. Μητροπολίτου Σουηδίας κ. Κλεόπα για τη συλλογή στοιχείων για την ιερατική διακονία του Αρχιμ. Ευσεβίου Βίττη στη Σκανδιναυΐα

Αγαπητοί αδελφοί,


Συμπληρώθηκε ήδη μια δεκαετία από την προς Κύριον εκδημία του μακαριστού Αρχιμανδρίτου Ευσεβίου Βίττη, ενός σπουδαίου σύγχρονου πνευματικού αναστήματος της Ορθοδόξου Εκκλησίας.

Με τις ευλογίες της Α. Θ. Παναγιότητος, του Οικουμενικού Πατριάρχου κ. Βαρθολομαίου, η ελαχιστότης μου έλαβε την πρωτοβουλία να συλλέξει υλικό σχετικά με τη δράση του π. Ευσεβίου στις Σκανδιναυϊκές χώρες, ώστε, εν καιρώ ευθέτω, να δημοσιευθεί ένας αφιερωματικός τόμος στον μακαριστό Γέροντα.

Το ποίμνιο της Μητρός Εκκλησίας της Κωνσταντινουπόλεως στη Σκανδιναυΐα καυχάται για το Ησυχαστήριο του Αγίου Νικολάου, στην πόλη Ρέττβικ της Σουηδίας, το οποίο υπήρξε η κατοικία και το πνευματικό ορμητήριο του π. Ευσεβίου μέχρι την οριστική επιστροφή του στην Ελλάδα, μετεβιβάσθη δε στην Ι. Μητρόπολη Σουηδίας στις 9 Νοεμβρίου 2014 και τα Θυρανοίξια του νέου κτηρίου ετελέσθησαν την Κυριακή, 6 Δεκεμβρίου 2015.

Ο π. Ευσέβιος εχειροτονήθη πρεσβύτερος στη Σουηδία, το 1965, από τον Αρχιεπίσκοπο Θυατείρων και Μεγάλης Βρετανίας Αθηναγόρα Κοκκινάκη, διεκρίθη δε για τον ασκητικό και ιεραποστολικό του ζήλο, την πατρική του αγάπη, μέριμνα και στοργή προς όφελος και πνευματικό καταρτισμό της Ομογενείας μας στη Σκανδιναυΐα. Ίστατο με ιερό ζήλο και ζωντανό λόγο και ενσάρκωνε τις ελπίδες όλων μας, δίδοντας θυσιαστικώς την μαρτυρία της Μεγάλης του Χριστού Εκκλησίας. Εκατοντάδες άνθρωποι – όλων των ηλικιών – άνδρες και γυναίκες, μικροί και μεγάλοι, επιστήμονες και τεχνικοί, μορφωμένοι και ολιγογράμματοι, εμπνέονταν από το αθόρυβο και διακριτικό παράδειγμά του και από το πλούσιο ποιμαντικό, φιλανθρωπικό, κοινωνικό, συγγραφικό και ιεραποστολικό του έργο.

Όσοι γνωρίσατε τον Γέροντα και έχετε αναμνήσεις από την πνευματική συναναστροφή μαζί του, σας παρακαλώ, να καταθέσετε γραπτώς τις μαρτυρίες σας, οι οποίες θα συμπεριληφθούν στον αφιερωματικό τόμο. Επίσης, αν έχετε αλληλογραφία και σχετικό φωτογραφικό και ηχητικό υλικό, θα σας παρακαλούσα, να το διαθέσετε για την υλοποίηση του ιερού αυτού σκοπού. Η συμβολή σας θα αναγνωριστεί και το όνομά σας θα συμπεριληφθεί ανάμεσα σε αυτούς που θα συμβάλλουν στην ολοκλήρωση της πρωτοβουλίας αυτής.

Αν γνωρίζετε κάποια πρόσωπα τα οποία συνεδέοντο με τον Γέροντα, είτε ζουν στη Σκανδιναυΐα, στην Ελλάδα, ή την Κύπρο, ή αλλού, παρακαλώ, στείλτε μας τα στοιχεία τους και θα επικοινωνήσουμε μαζί τους.

Παρακαλώ, στείλτε τις πληροφορίες σας στην ηλεκτρονική διεύθυνση της Ι. Μητροπόλεως Σουηδίας metropolisofsweden@gmail.com ή στην ταχυδρομική μας διεύθυνση: Metropolis of Sweden, Birger Jarlsgatan 92, 11420 Stockholm, Sweden. Για περαιτέρω πληροφορίες, μπορείτε να επικοινωνήσετε μαζί μας  στο 004686123481.

Προσεύχομαι, όπως Κύριος ο Θεός αναπαύσει την ψυχή του αοιδίμου π. Ευσεβίου εν σκηναίς δικαίων, μετά των Οσίων και των εκλεκτών Αυτού, και η πρωτοβουλία αυτή στεφθεί με επιτυχία.

Μετά πάσης της εν Κυρίω Αναστάντι αγάπης,

+ Ο Μητροπολίτης Σουηδίας Κλεόπας